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失联客机残骸:美能达a9xi的四大怪

作者:淅川摄影网发布时间:2019-05-26浏览:

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1985年,美能达在推出世界上第一台成熟的自动对焦单反相机a7000的同时也推出了第一代自动对焦单反旗舰机a9000。3年后,尼康、佳能分别推出了专业自动对焦单反相机F4和EOS-1,性能明显超过了a9000,让自动对焦单反机的开创者很没有面子。“技术疯子”自然不会任人宰割,蛰伏了3年多之后,1992年美能达发布了第二代旗舰级单反相机——a9xi。

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02美能达a9xi机顶和背面的操控布局。除前后双拨轮、快门钮和液晶屏设计比较常规外,其他开关、按键很少,操控很不方便。
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03 a9xi的液晶屏显示数据较少,反差也比较低,不太容易看清。
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04機顶上的电源开关和程序曝光(P)快捷键。在一台旗舰机上设置程序曝光按键,也是比较奇怪的设计。
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05机背上的日期调节按钮

a9xi创造了当时自动对焦单反相机的多项世界第一:最快的1/12000秒机械快门(其他品牌是1/8000秒)、最快的1/300秒最高闪光同步速度(其他品牌是1/250秒)、使用机身内置马达连续追踪对焦时最快的4.5张/秒连拍(尼康F4S虽然最高连拍速度6.5张/秒,但机身下面增加了一个电池盒)、最先进的4点自动对焦系统(横、竖各2个对焦点,-1EV自动对焦、焦点预测自动追踪对焦)、世界首创的取景器内液晶信息透射功能、最先进的无线TTL引闪功能,等等。它的机身材料、做工也很棒,采用了碳纤维加强环氧树脂机身、锌合金反光镜箱、碳纤维快门帘幕、自润滑的不锈钢镜头卡口、机身有多处防尘、防潮密封,等等。

如此说来,α9xi岂不是可以吊打F4和EOS 1,成为一代名机?事实并非如此。这台相机推出后,销售并不太好。反而是它之后推出的中档机700si销量很好,1998年美能达推出好评如潮的第三代旗舰机9以后,它就黯然离场了。对于它失败的原因,笔者总结为四大怪。

首先是外形怪。a9xi外形矮胖,军舰部高出机身很少,前、后和侧面很平坦,像一块砖。机身上没有其他专业机常见的转盘,按键、拨轮也很少,圆滚滚、光秃秃的毫无专业机风范,比起尼康F4、佳能EOS 1差了不少。由于高度不够,持机时小手指没地方放。为解决这问题又推出了个手柄附件,可这附件只是个电池盒,没有竖拍按钮和其他操控机构,也很奇怪。

其次是操控怪。除了上面说的机身高度不够外,a9xi的手柄突出部分并未延伸到机身顶部,快门按钮位置偏后,食指按快门比较费力。取景器内液晶透射功能貌似先进,但实际效果并不好。取景器比较暗,透射的图案和符号又是黑色,暗处只能靠猜了。由于表面操控部件少,agxi的不少功能都藏在了侧面的暗门中(比如选择感光度、驱动模式选择等),操作很麻烦。眼启动AF功能目的是加快AF速度,实际用起来效果也并不好。

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06美能达a9xi拍摄的样片
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07机身侧面的透明窗是用来观察扩展卡的
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08与机身同时推出的美能达AF28-105mmF3.5-4.5镜头
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09美能达a9xi 把许多功能设置在侧面的暗门里,操作很不方便。

第三是功能、性能怪。前面说过,agxi的不少功能、性能是当时世界第一,但它的其他方面并未达到专业机标准。比如其取景器放大倍率只有92%(水平)×94%(垂直)、没有反光镜预升。1/300秒高速闪光同步、无线遥控TTL闪光功能只能配合原厂5400xi闪光灯实现。无线遥控TTL闪光功能不太完善,只能使用1/60秒和1/30秒2挡快门速度。此外,它没有外置高速过片马达、不能更换取景器。其独特的扩展卡功能虽然可以增强性能和功能,但需要另外花钱购买使它成了“鸡肋”。美能达为什么不努力一下,把它做成与尼康F4、佳能EOS 1相抗衡的专业机呢?令人百思不得其解。

第四怪是它采用美能达A卡口,但使用同样卡口的柯尼卡一美能达镜头和后来的索尼镜头很多功能无法实现。因为它太老了,机身卡口只有5个触点。不支持带有超声波马达的SSM镜头自动对焦,也不支持DMF全时手动对焦、ADI测光等新功能。笔者的美能达70-200mm F2.8G用在它上面就“沦落”为一只手动对焦镜头,令人非常郁闷。

由于这些不足,agxi推出后尽管某些性能突出,但并未对尼康、佳能造成威胁。感觉美能达有些急于求成,只是一股脑地把新技术堆砌在一起,忽略了人体工程学,也忽略了不成熟的技术不适合应用,“创新过度”造成了过犹不及。好在美能达在后面的700si等机型注意到了这个问题,外观、操控都回归了与其他品牌相机类似的主流设计,销量也很好。

现在,知道美能达agxi的人已经凤毛麟角了。它的二手价格也只是七八百元的“白菜价”。其实,对于想体验胶片机的玩家而言,这台相机还是不错的,除了操作麻烦一些外但也结实耐用,性能强大。只要不摔到地上基本上不会坏。美能达(索尼)A卡口二手镜头也很便宜,种类齐全,值得入手把玩。

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10美能达a9xi拍摄的样片

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